Hacia un discurso resucitado entre el hombre y la naturaleza

La Naturaleza es lo que sabemos--
Aunque no somos capaces de articularlo--
Tan impotente Nuestra Sabiduria
ante su Simplicidad

(Emily Dickinson, Poeta norteamericana, 1830-1886.)

Aunque seamos la unica especie sobre el planeta que intenta descubrir los secretos del mundo natural y manipular nuestro entorno deliberadamente y de una manera extraordinaria; ironicamente estamos limitados por nuestra concepcion de la realidad que nos ayuda en entender el universo que nos rodea. Estas concepciones son, en realidad, nada mas que metaforas que constituyen nuestro lenguaje y su variedad de discursos. Este articulo abarca la idea que la capacidad humana para el pensamiento metaforico y simbolico opera en todas las ramificaciones del discurso humano, incluyendo no nada mas la formacion de nuestro lenguaje sino tambien la base de dos tipos de discurso fundamentalmente antagonicos: la ciencia empirica y la mitologia. Despues de derrocar las barreras entre la cuestion de la validez de la una sobre la otra, se sugerira como una cosmologia sustentable puede ser construida uniendo los logros aislados y diferentes del discurso humano. Primero, analizaremos el discurso cientifico. La clase de ciencia que es producto de "la mente racional". Para nosotros en esta edad tecnologica, la ciencia tiene, aparentemente, un monopolio sobre la Verdad y cualquier cosa contraria a ella es anulada de inmediato. Nos ensenan las leyes cientificas y las formulas matematicas en la escuela y nos quedamos satisfechos con la idea de que nuestras leyes cientificos son verdades universales que pueden ser comprobadas una y otra vez.

Solo queda un obstaculo. Nuestra ciencia funciona para hacer que nuestras vidas sean mas comodas y mas largas, pero funciona solo dentro de lo que nuestra mente ha sido preparada para concebir. Nos gusta construir modelos cientificos y se pueden utilizar los modelos para predecir lo que va a suceder bajo las condiciones del modelo. Pero estos modelos, tal como la formula o la teoria, son simplificaciones y representaciones de un fenomeno externo que solo comparten las mismas caracteristicas con la metafora o el signo. Generalmente, se conoce el signo como una unidad linguistica que hace referencia a una realidad extralinguistica, pero tambien puede ser cualquier cosa que representa otra completamente distinta. Que esencia de la manzana se puede detectar implicitamente en la palabra "manzana" aparte de como la palabra dirige nuestro pensamiento? Las metaforas operan de una forma parecida, pero tambien pueden operar intralinguisticamente al sustituir un signo por otro, los dos sin relacion ninguna pero, no obstante, sugieren una relacion estrecha para nosotros. Podemos hablar de nuestros valores morales como una "fortaleza" contra la tentacion o la paz como una paloma blanca en vez de mencionar los conceptos directamente. El modelo cientifico, de una manera parecida, nos demuestra algo al sustituir el modelo por el fenomeno en si. Podemos utilizar la computadora para simular el calentamiento global o podemos explicar que propiedades tiene la luz utilizando el modelo de la onda para entender ciertos rasgos del mundo exterior. Sin embargo, por el mismo motivo que una manzana de verdad solo se asocia con la palabra en nuestra mente; el modelo tambien tiene muy poco en comun con el fenomeno que esta tratando de articular. Por eso, las simulaciones de calentamiento global no funcionan como queramos y nuestro modelo de la luz como una onda contradice la idea de la luz como particula o rayo, los cuales son igualmente validos. El modelo puede simular una caracteristica que nos interesa, pero para que el modelo sea completamente infalible, tendria que ser, ni mas ni menos, el mismo fenomeno bajo examen.

Esta critica de la universalidad del pensamiento cientifico fue planteada con claridad por Jack Cohen y Ian Stewart en su libro, The Collapse of Chaos. Estos dos cientificos nos formulan la pregunta siguiente: "Son lo que imaginamos ser leyes de la Naturaleza solo juegos de palabras, congruencias parciales entre lo que nuestra neurologia pueda imaginar y lo que sucede en realidad?" (23) Como ejemplo, utilizan la teoria ptolemaico de los epiciclos. Segun esta teoria, un planeta gira en torno de un circulo cuyo centro gira en torno de un circulo etc. Pero ironicamente se puede emplear este concepto matematico para explicar que el planeta tiene una orbita cuadrada. En resumen, la realidad nos proporciona algo que no es consistente con nuestras "metaforas" (25-26).

Los mitos, tales como la ciencia, son solamente metaforas y casi parece que nuestra ciencia descubre algo, con una metafora distinta, que explica un concepto ya definido por una consciencia mitica. No hay mejor ejemplo que la ya famosa declaracion que dicto el Jefe Seattle mientras consideraba la oferta de vender las tierras de su pueblo a los Estados Unidos hace ya mas de 100 anos. Sus observaciones poeticas sobre de que manera estan conectados todos los seres vivos se compara asombrosamente con lo que llamariamos la simbiosis en el campo de la biologia. Observe el siguiente ejemplo textual:
Esto sabemos: todas las cosas estan conectadas como la sangre que une a una familia. Todas las cosas estan conectadas. Lo que le suceda a la Tierra tambien sucede a los hijos de la Tierra. El hombre no tejio la telarana de la vida, sino es solamente un hilo en ella. Lo que haga a la telarana se hace a si mismo. Esto sabemos".

Una historia de la comunidad Micmac de Nueva Escocia me llamo mucha la atencion porque las dos protagonistas son ancianas humanas pero al mismo tiempo son osos y comparten las caracteristicas de las dos especies casi desapercibidamente (Whitehead, 9-21). Esta relacion no seria nada confusa para una comunidad que comparte la idea, aunque sea en otro nivel discursivo, que todas las cosas originan de un solo antepasado en comun, como nos dicen los taxonomos hoy en dia. N. Scott Momaday, un famoso escritor indigena de Estados Unidos, describe una relacion parecida entre el hombre y el oso en su novela, Ancient Child. Tambien hay un brujo mexicano llamado nagual y es un anciano que puede cambiar de forma y convertirse en perro, aunque casi siempre se caracteriza por malvado. Sin embargo, no puedo evitar pensar que esta figura es una corrupcion moderna de un contexto mitico del pasado olvidado ahora asociado con la idea occidental de la brujeria. Estas historias tienen un tono distinto de las fabulas conocidas hoy porque la relacion entre los humanos y el reino animal parece ser mucho mas estrecho y cargado de ideologia que lo que plantea Esopo y colegas utilizando animales como simples estereotipos para la satira humana.

Los campesinos mexicanos entienden la conexion entre las cosas cuando siembran maiz, calabaza y frijol juntos. Angus Wright incluye los comentarios de Paul Manglesdorf sobre las relaciones simbioticas entre estas tres cosechas porque observo como la calabaza obstaculizaba el crecimiento de la maleza, mientras el frijol subio por el tallo de el maiz y le proporcionaba riboflavina y acido nicotinico (Wright, 154). Lo ironico de estos comentarios es que Paul Manglesdorf era uno de los cientificos que participo en el diseno de la Revolucion Verde en Mexico con su agricultura de alta tecnologia no sustentable que Wright critica en su libro. Los cientificos ya se estan enterando que no se puede utilizar fertilizantes ni pesticidas; manipular la genetica de las plantas ni sembrar un solo producto en un campo determinado para siempre. De hecho, harian bien en poner atencion en esta y otras practicas tradicionales.

Hay otras instancias de robo descarado del conocimiento tradicional para beneficiar a nuestra vida moderna. Vandana Shiva escribio un articulo breve pero muy conmovedor de como los cientificos han sacado compuestos quimicos de plantas utilizadas en la medicina tradicional para patentar como propiedad privada lo que antes era propiedad comunal en su lugar de origen. Es interesante que la metafora del rito y "la magia" es tachada y la metafora cientifica predomina para legitimar su uso mientras las dos sirven para lo mismo.

Hay otras instancias donde las metaforas del pasado perduran todavia ante el cambio y forman una ideologia sincretica en el presente. Mexico es un ejemplo vigente del sincretismo entre las creencias europeas y mesoamericanas y un sistema de creencias no borra facilmente al otro. Julio Glockner ha estudiado los ritos contemporaneos de llevar ofrendas a los volcanes Popocatepetl e Iztaccihuatl en las comunidades que comparten una relacion muy estrecha con estas montanas que son el centro de su existencia. Senala claramente la supervivencia del origen de los ritos manifestando que:
"... el tejido sincretico prospero principalmente en aquellos sectores de la poblacion cuya forma de vida requeria -y aun continua requiriendo- el auxilio de las deidades asociadas con las fuerzas y las propiedades de la naturaleza: dioses del agua, del viento, de los montes, de la vegetacion. En este sentido, considerar la existencia de las deidades indigenas como errores provocados por el demonio debio haber sido tan absurdo para la mentalidad de aquellos indios como considerar que la lluvia es un error en el crecimiento del maiz. (p.114)
Para concluir, deseo subrayar de nuevo que lo que llamamos mito y lo que llamamos la ciencia empirica han tenido mucho exito por miles de anos en proporcionarnos metaforas para simplificar y entender, nunca total sino parcialmente, ciertos rasgos que gobiernan el universo. Sin embargo, aunque el acercamiento mitologico y cientifico hacia el mundo son igualmente validos para interpretarlo, ninguno de los dos nos pueden decir como funciona, como senalan Cohen y Stewart (365). Los mismos dos autores mencionan ademas que la hipotesis de Lovelock sobre la Tierra como un solo organismo llamado Gaia, no solamente ha sido mal empleado por el movimiento ecologista sino tambien tiene unas fallas basicas. Al citar el biologo Richard Dawkins, mencionan el hecho de que la Tierra no compete con otros organismos de su tipo, ni tampoco ocupa un espacio como lo hace un organismo ya que esta flotando en el vacio. No obstante, admiten que el concepto sirve en el hecho de proporcionarnos una perspectiva nueva acerca de nuestro papel sobre este planeta y puede dirigir nuestro pensamiento en una direccion mas apropiada (378-380).

Lo que debe quedar claro aqui es la importancia de un cambio, como senala Thomas Berry,..."de una norma de referencia antropocentrica, hacia una que es biocentrica" (21). Su libro, The Dream of the Earth, es una peticion elocuente para que este cambio se realice y arguye que nuestra comprension del universo, gracias a la ciencia, es ahora suficiente para elaborar una cosmologia nueva que puede auxiliarnos en definir de nuevo el universo y nosotros mismos como un solo evento historico con todas sus implicaciones espirituales.

Tal vez este cambio sea demasiado radical ya que no esta bien claro como eliminar por completo el antropocentrismo siendo nosotros la unica especie en el universo conocido con el anhelo de descubrir su sentido. Yo aprendi, con tristeza, que la gente que construyo la piramide aqui en Cholula, Mexico cortaron todos los bosques de la zona para cocer la cal que utilizaron en su edificacion. Han de haber sentido muy importantes para justificar tanta destruccion.

Sin embargo yo creo que si hacemos mucho caso a nuestros mejores "juegos de palabras" sinergicos mezclando la ciencia con el mito, nos podemos deshacer de nuestro concepto moderno de Desarrollo Mundial y avanzar de verdad en el campo de implementar y rescatar del olvido las diversas practicas culturales y filosoficas que son biocentricas y que son sincronicos con las pautas de la vida de las distintas regiones del planeta. El primer paso seria saber reconocer otros modos de vida; no solo por su valor trivial de lo pintoresco sino por unas de las respuestas comprobadas de los secretos infinitos que la Naturaleza nos guarda.

Scott Hadley
San Andres, Cholula Mexico
 

BIBLIOGRAFIA

Berry, Thomas. The Dream of the Earth. San Francisco: Sierra Club Books, 1990.
Cohen, Jack & Ian Stewart. The Collapse of Chaos: Discovering Simplicity in a Complex World. New York: Penguin Books, 1994.
Glockner, Julio. Los volcanes sagrados: mitos y rituales en el Popocatepetl y la Iztaccihuatl. Mexico City: Grijalbo, 1996.
Shiva, Vandana. "De quien es la biodiversidad?" Supplement of El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) 1.1 (1995): 11.
Whitehead, Ruth Holms. Six Micmac Stories. Halifax, Nova Scotia: Nimbus Publishing and The Nova Scotia Museum, 1992.
Wright, Angus. The Death of Ramon Gonzalez: the Modern Agricultural Dilemma. Austin: University of Texas Press, 1992.
 

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